La petite histoire du Bibendum Michelin

person Posté par: Éditions Sophie PIERRE list Dans: Découvrir - Le magazine Sur: favorite Frappé: 402

Avec sa bonhommie et ses rondeurs, le Bibendum est indissociable de l’ADN de Michelin. Retour sur une saga gonflée au made in France. Texte Sophie Pierre - Photos L'Aventure Michelin, Adobe Stock et D.R. - Publication Editions Sophie Pierre



Élu en 2018 icône du millénaire lors de l'Advertising Week à New York, le Bibendum Michelin est bien plus qu’un logo, mais une identité à lui seul dont les représentations électrisent encore aujourd’hui les collectionneurs. Il faut dire que du haut de ses 124 ans d’existence, le bonhomme jovial n’a pas pris une ride. S’il peut se targuer de bénéficier d’une histoire aussi sympathique que ses jolies rondeurs, c’est aussi parce qu’il a su traverser les époques avec style qu’il nous séduit encore et toujours. De ses débuts d’amateur de cigare au compagnon de voyage, le Bibendum est né de la vision des frères Michelin lors d’un déplacement à l’exposition universelle et coloniale de Lyon en 1894. Au détour d’un stand, une pile de pneus de tailles différentes attirent leur attention. Une scénographie qui suggère à Édouard Michelin « qu’avec des bras, cela ferait un bonhomme ». A la tête de l’entreprise familiale clermontoise de caoutchouc depuis cinq ans et forts d’une diversification dans le pneu de vélo (rappelons qu’ils ont conçu en 1891 le nouveau pneu de vélo démontable), les deux hommes font montre d’une appétence pour la publicité. Pour preuve, c’est au tour d’André Michelin de finaliser la conception de son frangin, en confiant à l’illustrateur O’Galop la réalisation de leur emblème dont les premières affiches apparaissent en 1898. Pour le nom, ils font appel à une locution latine « Nunc est Bibendum » signifiant « C’est maintenant qu’il faut boire ». En référence au slogan de Michelin « Le pneu Michelin boit l’obstacle ».


Un génie créatif clermontois

Véritables visionnaires y compris dans le marketing, les frères Michelin embarquent leur icône sur les routes de l’Hexagone et s’invitent dans les fêtes et foires des villages, avant de plus tard intégrer le Tour de France. Vous souhaitez en apprendre davantage sur la marque ? Rendez-vous à l’Aventure Michelin, à Clermont-Ferrand.

Dans le berceau de l’histoire du groupe, au cœur du site de Cataroux, vous y découvrirez notamment l’Éclair. Cette première automobile chaussée de pneumatiques et qui doit son nom à ses zigzags. Imaginée par Édouard et André Michelin, elle a acquis ses lettres de noblesse dans la course Paris-Bordeaux-Paris en 1895. A ses côtés, la Micheline, lancée en 1929 avec ses pneus adaptés au chemin de fer, ne manquera pas de capter votre regard. A moins que ce ne soit la 2CV. Dont le cahier des charges répondait à l’enquête nationale sur l’automobile populaire effectuée par Michelin en 1922. Et qui fut mise en production à l’époque où Citroën était une filiale du manufacturier français de pneus. Ici elle est présentée chevauchant une carte Michelin. Autre clin d’œil du génie des deux frères, qui ont tour à tour inventé les Guides Hôteliers (1900), les cartes routières (1910) ainsi que les Guides touristiques (1926). Certaines créations s’envolent de nos jours à des prix record comme ce guide Michelin de 1904 qui a atteint la somme de 33 000 euros lors d’une vente aux enchères en juillet 2021. Quand on vous dit que le Bibendum donne des ailes…



Renseignements :
L’Aventure Michelin
32, rue du Clos Four - 63100 Clermont-Ferrand.
Tél. : +33 (0)4 73 98 60 60
https://laventure.michelin.com/

Le saviez-vous ?

S’il est réputé pour avoir donné les traits du Bibendum, O’Galop, de son vrai nom Marius Rossillon, fut l’auteur d’autres publicités de légende pour des marques comme Lustucru, Waterman ou encore Ricqlès. Collaborant à de nombreuses revues humoristiques à l’instar de Le Rire, Le Pêle-Mêle, le Cri de Paris ou encore Le Charivari, ce Lyonnais d’origine s’est aussi illustré dans les recueils d’Épinal. On lui doit également la réalisation de dessins animés.

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